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锦衣卫:谁来监督自己人?

这段时间以锦衣卫为主角的电影大热,例如近期《绣春刀2:修罗战场》中张震饰演的锦衣卫沈炼从前作的总旗升为了百户,但别看飞鱼服、绣春刀走在街上能够耀武扬威,那总归还得有一物降一物。按照明朝的制度,锦衣卫也要被查,查他们的机构更为神秘,那就是专门核查“自己人”的南镇抚司。

锦衣卫:谁来监督自己人

当沈炼涉嫌杀害同僚,被南镇抚司的百户裴纶盯上后,裴纶如附骨之疽,怎么也甩不掉。这个南镇抚司当真有这么可怕吗?

“势如水火”的南北两司

要了解南镇抚司,首先得厘清锦衣卫的所有内设机构。自朱元璋于洪武十五年设立后,锦衣卫这个名字开始载入史册。他的最高长官成为指挥使,正三品大员,下辖指挥同知2人(副长官,从三品),指挥佥事4人(正四品)等属员。下面领有十七个所,分置千户、百户、总旗、小旗等。当时进入锦衣卫的路线有两条,一是袭官,二是武举。一般来说锦衣卫内部,尤其是高层当中袭官的占大多数。如《绣春刀》第一部里,总旗卢剑星就一直想续上父亲留下的百户职位。

锦衣卫:谁来监督自己人

此外,就还有南北两个镇抚司,长官均是五品大员。北镇抚司为后来添设,专门管理昭狱,所以权势极大。尤其是成化年间,增铸了北司印信,规定一切刑狱不用禀报指挥使,可以直接上报皇帝。这也是皇帝的心思,他看到锦衣卫的一把手权力渐大,才特意授予北镇抚司这一特权,使其与指挥使相互牵制,分散权力。

有了自己独立的法人公章,北镇抚司其实已经是一个实际独立的部门了。外出特务皆为“钦差”。由于北镇抚司直接向皇帝负责,因此地方官员见到北镇抚司的人都是恭恭敬敬,一点不大意称呼为“上差”或“钦差。

南镇抚司掌管锦衣卫所有刑名,兼理军匠。换句话说,南镇抚司就是查家贼和内鬼的,对北司的人来说是特别重要的关系,在《绣春刀2》里,裴纶就是北司的小旗殷澄的好朋友,即便对自己顶头上司沈炼也隐瞒了自己的这层资源。

锦衣卫:谁来监督自己人

根据设置,南镇抚司掌印指挥1名,佥书都督2名、都指挥5名、指挥6名,合计14名。而北镇抚司只有1名佥书都督。当下火爆的国产动漫《少年锦衣卫》中,就设定了南北镇抚司势如水火相争不下。

其实,南司是无法和北司抗衡的。有人说过,锦衣卫中谁的权力最大,不是看谁的军阶最高,而是看谁掌管北镇抚司。就是指挥使,对北司的一把手都要让渡三分,毕竟后者可以直接上达天听。南司要查锦衣卫里的内鬼,其实是很难对北司下手的。

所以说,南镇抚司的百户裴纶,虽然在制度和名义上是可以去查北镇司锦衣卫沈炼。但在现实中,基本只能做做表面文章,如果裴纶没有背后势力,恐怕只有两条路走——要么与被查之人苟合,要么人头落地。

东厂才是真正的监督者

纵使南北镇抚司有一些争斗,但关起门来,毕竟是一家人,有可能你这个月还在南司,下个月就调到北司了,彼此自然要留点情面。

锦衣卫:谁来监督自己人

其实,纵使你是南司或者北司的干户,最终都是由东缉事厂(东厂)监视着的。王世贞专门写了一本《锦衣志》:锦衣卫是内廷的侦察机关,东厂则由宦官提督,最为皇帝所亲信,即使是锦衣卫也受其侦察。

到后来,就连北镇抚司的核心权力——拷问重犯,东厂都要派人听审。起初,东厂只负责侦缉、抓人,并没有审讯犯人的权力,抓住的嫌疑犯要交给锦衣卫北镇抚司审理。但到了明末,东厂也有了自己的监狱。电影中使流星锤的郑掌班有句话很形象地阐释了这种关系:“北镇抚司就是公公的狗。”可谓话糙理不糙,北司干户陆文昭还得陪笑脸。

郑掌班口中的公公自然是魏忠贤,官职为东厂提督。在明朝,(东)厂和(锦衣)卫的百年斗争也是一根伏线。皇帝信任厂,厂权就要超过卫权,反之,卫权就凌驾于厂权之上。

天启年间,锦衣卫被视为魏忠贤控制朝臣、进行党争的得力工具。执掌锦衣卫的田尔耕、许显纯,一直都对魏忠贤毕恭毕敬,而历史上不少锦衣卫指挥使都是东厂厂公的亲戚或者干儿子。不过仍有例外,嘉靖时,陆炳任锦衣卫指挥使这一时期,锦衣卫的权力就盖过了东厂。

陆炳号称最有权势的锦衣卫,也是在《明朝那些事儿》中被称作“举世奇才”的三人之一。他曾经执掌过南镇抚司,能够直接去查东厂厂公马广。在锦衣卫这个队伍里很得人心。尤其是他曾拿出自己的钱,在红井里给经历司修了房子,据说是四进的宅院,可步行上下班,分给兄弟们住了,其中一个享受到了福利分房的人就叫沈炼。

锦衣卫:谁来监督自己人

历史上的沈炼开始是溧阳县令,因得罪御史,被贬为锦衣卫经历司的僚员,负责往来文书的办理。

陆炳看这哥们儿写东西不错,就想抬举他,曾带沈炼跟严世蕃喝酒攀交情,但关系没拉成,还得罪了大领导。《三言二拍》里面把沈炼的事加工成了一篇小说《沈小霞相会出师表》。

朱元璋一开始建立锦衣卫是为了监视百官,但随着其逐渐坐大,不受国家法度节制。历史证明,利用锦衣卫反腐是靠不住的。

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