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关羽封神史:从普通武将到 “全民全能”之神

建安二十四年(219年)十二月,一缕忠魂消散在了麦城的风雪中,关羽中伏被擒杀。从此,三国的历史似乎就提前结束了。许多人看《三国演义》,到关羽走麦城这一章,不免都要掩卷叹息,英雄末路,长歌当哭!此后的三国,怎么读都觉得少了点味道。

关羽封神史

无疑,罗贯中成功塑造出了一个义薄云天的盖世英雄形象。然而,其实在《三国演义》成书刊行以前,历史上的关羽就已经登上神坛了。在此之后,关羽更加光辉伟岸,其形象将超越历代大部分往圣先贤,甚至大部分神仙道祖,成为中国大江南北各行各业供奉最多的一个神祇之一。

据不完全统计,关羽不但是敕封的“三界伏魔大神威远震天尊关圣帝君”(万历四十二年明神宗敕封),而且还是“武财神”,为各商界所供奉(不管是光明面的大小商会还是黑暗面的非法组织),而其中的供奉理由,又多荒诞不经,离奇莫名。

比如有些地区的豆腐业相信关羽年轻时卖过豆腐,于是奉他为豆腐业的保护神。而蜡烛业则因为关羽曾秉烛达旦读兵书,也奉其为神。更为离奇的是,如理发业、屠宰业、刀剪业这些行业,因为关羽所使用的兵器是一把刀,于是也奉他为自家行业的保护神……关羽的神祇真正是达到了“凡通衢大道以至穷乡僻壤,无地无之”的地步。

那么,关羽是如何成为这样一个 “全民全能”之神的呢?

关羽封神史

关羽的封神道路,经历了侯、公、王、帝、神五个递升的过程。

在关羽生前,他曾经被曹操封为“汉寿亭侯”,这是侯爵中最末等的一个爵位。在他死后的41年,蜀后主刘禅始追谥他为“壮缪侯”。 “壮缪”二字,实在算不上是美谥,谥法云:“武而不遂曰壮,名与实爽曰缪”(好武但没有成功,有名但与实际相差),可以想见,此时的后蜀对关羽的“大意失荆州”还耿耿于怀。

此后的几百年,关羽可以说是不温不火。第一座关公庙,出现于568年南北朝时期,距离关羽之死(219年)已近300年左右。关羽的老家解梁县(今山西运城市盐湖区解州镇),则在589年的隋文帝时期才为他修建了神庙。可见在历史相当长的一段时间里,关羽并未受到如何特别的重视。

关羽封神史

真正的转折点出现在宋朝。宋哲宗时期,关羽被加封为“显烈王”。宋徽宗时期,更是先后四次给关羽加封进爵。后来的继承者们也大都发扬了这一做法,对关羽推崇备至,“显英公”、“中惠公”、“崇宁真君”、“胎烈武安王”,“义勇武安王”、“壮穆义勇王”、“英济王”等等,都是宋朝官家先后给关羽上的封号。

有宋一代,关羽晋封为王。而到了明朝,关羽进一步成为了“帝”,获得了和皇帝平起平坐的地位。万历十八年(1590年),明神宗敕封关羽为“协天护国忠义帝”,四十二年(1614年),又封他为“三界伏魔大帝神威远镇天尊关圣帝君”。

清朝时,非但关羽本人被封为旷古未有的“忠义神武灵佑神勇威显保民精诚绥靖翊赞宣德关圣大帝”,而且连他的爸爸、爷爷、太爷爷都一路被追封为公爵,他的妻子、养子和部将也早就获封,真正可谓是“一人得道,鸡犬升天”了。

关羽封神史

随着宋以后历代统治者对关羽的倍加推崇,民间也同步掀起了关羽崇拜的热潮。而道教和佛教的加入,更为这种“关公热”添了一把持久不熄的圣火。

原本统治者对关羽的疯狂加封,除了看重其“忠”的一面外,就已经附带了不少道教色彩。宋朝以赵玄朗为“圣祖”,赵玄朗即赵公明,是道教四大元帅之一,也是“正财神”、“文财神”,而关羽后来也成了道教四大元帅之一,是“武财神”。

另外,宋徽宗、明神宗、清光绪帝、嘉靖帝等在关羽加封的节点皇帝也都是对道教尤为崇信的,道教和统治者在关羽的问题上形成了一次典型的合流。

更进一步的,完成了本土化的佛教,也加入了关羽的造神运动中。在佛教中,关羽成为了护教的“伽蓝”。

关羽封神史

世俗和宗教的双重作用,让关羽站在了“关圣帝君”的至高位置。而民间对关羽的崇拜,则似乎更看重关羽人设中“信义”的部分。特别是商人群体,行走江湖,最怕遇到言而无信的骗子,出尔反尔的小人,因此“信义”便成为人们对他人最看重的期待,正好折射在了关羽“义绝”(毛宗岗语)这一形象中。

何况关羽还有武力值超群(万人敌)、文化超牛(懂兵法,据说还发明了古代记账法)、人品超好(忠孝仁义信)、地位超高(皇帝也崇拜)、形象超佳(美髯公)等等属性,综合分值简直逆天。于是,关羽就这样成为了人人敬仰的各路保护神,“拜关公”成为中国延续至今的一大文化现象。

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