23年来,获得IG Nobel奖的研究当中,最出名的一个莫过于“沥青滴落实验”,没有之一。这个实验从1927年开始进行,至今已经进行了86年。2013年7月11日,该实验的模仿版本——都柏林圣三一学院的沥青滴落实验——有了重大成果:人类终于拍摄到了沥青滴落下来的画面。




此时,圣三一学院的实验已经进行了69年。
2000年,澳洲昆士兰大学的原版实验中,第8滴沥青滴了下来。(大概是因为实验太漫长,人们松懈了,)本来要拍下这个画面的摄像机发生了故障,没有拍下这个画面。于是,澳洲人失去了看到实验结果的机会。现在,他们可是学乖了,架了三台高速摄像机全程录像,还把片段公开到网络上,只要有进展,马上就会被看到。
这惊心动魄的第9滴,大概会在今年年底落下。
可是,悲剧发生了。
2013年8月23日,约翰·梅史东(John Mainstone)教授——世界上持续时间最长的物理实验的负责人——因中风去世。.




老爷子眼看就能看到这第9滴沥青,可惜没撑过去……他主管这个实验52年了,错过了5滴。
这个实验有什么意义?往大了说,它能够用来测算沥青的黏度。往小了说,这是一个绝佳的科普手段——它能够如此直观的告诉大家一个道理:有些东西,例如沥青,看起来是固体,但它们能够流动。有什么,比一个进行了八十多年的实验,更能激发人类的好奇心的?




搞笑诺贝尔奖的获奖研究,初看会让人发笑,然后会让人思考(我们的菠萝科学奖也是这个样子)。它能激发好奇心,更是科学界的吐槽大会。
北京时间2013年9月13日早晨(美东时间12日傍晚),第23个第一届搞笑诺贝尔奖颁奖仪式将如期举行。