金陵机器制造局诞生于1865年(同治四年),是晚清洋务运动中开办较早、规模较大的工厂,是晚清最大的兵工厂,其主要产品有枪、炮、弹药、火药、水雷等。


1865年, 江苏巡抚李鸿章升任两江总督。 在从苏州往南京到任时, 将他所创办的苏州洋炮局的一个厂及主持的英国人马格理、刘佐禹一起迁往, 厂址设在江宁(南京市)聚宝门(后改称中华门)外雨花台, 即瓷塔山, 称为金陵机器制造局。
1866年8月兴建工程完工。 直隶州知州刘佐禹担任金陵制造局的第一任总办, 英人马格理聘为督办,常年额定经费银10万两, 设机器厂、翻砂厂、熟铁厂和木作厂,制造开花炮弹、抬枪和铜帽等产品。开工之时, 有员工役夫、 匠目、 亲兵约四百人。