日本海女,是专门从事海底采集鲍鱼、牡蛎及珍珠的女性。东南亚的许多国家都有海女,只是叫法不同。海女的工作看似有趣其实充满了危险,不但有复杂的水下环境影响采集,还有可能遭到鲨鱼等食肉鱼类的袭击。

郭沫若曾说,当年他在日本留学时,有一次到日本的一个海滩上游泳,当他赤裸着爬上岸时,一群同样是赤裸的日本海女把他包围住了。她们称赞他的皮肤白晰,还嘻嘻哈哈笑个不停。海女的无所禁忌,最后反而把他给吓跑了。

郭沫若写道:“海女”,这是一个古老的行业,她们是专门潜水到海底采寻鲍鱼、牡蛎及珍珠的女性。因为潜水时不用任何氧气设备,下海的又为女性,使得这一行业陡然增添了诸多传奇色彩。人们把从事这一行业的女性称为“海女”。

其实,沿海很多国家都有人从事这一行业,但为什么在日本却成了女性的行业呢?说法之一是女人的皮下脂肪多,适合潜水,而且女人会根据自己的呼吸长短来调整潜水的时间,而男人则易在水下逞强,因此常常遭遇不测,久而久之就被取消了资格。

另一种说法则是男女分工不同。男人们干重体力活,驾船出海,撒网捕鱼,女人们则从事半农半渔的生产,做些潜入海底,在礁石丛中采取贝类、海藻等相对较轻的体力活。