为中兴刘氏、再造炎汉,诸葛亮连续五次北伐。可惜大势在魏,即使诸葛亮是天下英才也没有办法扭转大局。只能用主动进攻代替消极防守,借此延续国祚。

诸葛亮,北伐,魏延

北伐之所以失败,是因为战略、战术都有问题。

荆州,东汉十三州里人口最多,有六百多万。其中,南阳一郡就有二百四十万,几乎等于关中加洛阳。南阳郡治宛城商业发达,王莽时期就已经闻名天下。除此之外,荆州控遏巴蜀、联系吴越,是南方第一等要地。

河北地区临海靠山、土地广阔、人烟密集,发展潜力极大。刘秀起家于河北、定都在洛阳,使得这里得到充分开发。即便汉末屡遭战乱,河北地区的恢复速度依然比其他地方快。河北以冀州为核心,是整个天下土地最肥沃的地方。袁氏集团以这里为大本营,曹操更是把自己的封国放在这里。

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关中,内有秦川沃土,外有四塞险要,加上对华北高屋建瓴。因此,一直都是帝王基业。周天子借此成为天下共主,秦国以此对抗东方六国,刘邦凭借这里统一天下。

诸葛亮在战略上的失误就是为了“联吴抗魏”而放弃荆州。这意味着北伐远离曹魏腹心,意味着战争变成拉锯。

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从荆州出兵,能对曹魏腹心构成直接威胁。荆州与中原之间只隔着一个南阳盆地。而且物资转运方便,不仅一路平原,还可以利用汉水。此外,还可以掌握战争主动权,既可以进攻洛阳,也可以威胁关中。

出汉中远不如出荆州方便。东汉末年,关西总人口不足百万,粮食物资需要关东转运。所以,即使占领这里,也只能取得地利,支撑不了诸葛亮统一。为什么曹操宁可死磕孙刘,也不愿完全统一北方,就是不想把资源浪费在这里。

要从荆州出兵,与东吴的关系绕不过去。荆州在扬州上游,东吴方面没有险要可以依托。所以,不论怎么分割,孙权都不可能接受。

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这种情况下,蜀汉想要保留荆州,更加需要占领南阳。南阳盆地与东汉中接壤、在长江以北、自成一体,只要防守宛城、襄阳,就可以同时阻挡曹孙。

兵法上强调,正面交战来稳定局势,出奇兵来取得胜利。以少胜多、以弱胜强的战例,都符合这一原则。如果完全没有风险,那就不是战争了。

诸葛亮,北伐,魏延

诸葛亮在战术上的最大的问题就是保守。焦点集中在魏延的“子午谷”谋划。

诸葛亮首次北伐对曹魏造成的威胁仅次于关羽襄樊之战。当时,蜀汉南中六郡叛乱,兵力被牵制在南方,与孙权的关系也没有修复,曹魏放心将主力调去东线。诸葛亮偏偏就在平定南中后出兵关中,于是形势大好。

这时争议出现了,魏延主张走子午道、直扑长安,诸葛亮坚持先取陇右再谋关中。仔细考量一下,魏延是豪赌,诸葛亮是持重。

诸葛亮,北伐,魏延

关中东西狭长、南北缺乏纵深、险要全在外围,因此,只要长安失守,其他地方就能不战而下。汉中与关中之间有四条道路,子午道离长安最近。但是,魏延的谋划太险,只要任何一个步骤出错,五千精兵就会被葬送。

陇右位于青藏高原边缘,对关中居高临下。占据这里,就能对关中构成致命威胁。西汉末年的隗嚣,隋朝末年的薛举,都是借助地利与制霸一方。不过,正是因为威胁太大,刘秀、李渊都是不惜一切代价打下去,最终平定陇右。

魏延谋划还有一个优势,那就是方便抢占潼关。东汉末年,潼关取得函谷关,成为关东、关西的分界,并且更加险峻。前有曹操借此遏制关西群雄,后有金国以此阻挡蒙古铁骑。即使诸葛亮攻占陇右、杀入关中,依然会被阻挡在潼关城下。

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既然最好的机会错过了,那么后四次北伐自然就差强人意了。夺取武都和阴平、遮蔽汉中外围关卡,已经是诸葛亮最大的收获了。