演义中的三英战吕布是一个传奇,为吕布名动天下奠定了基础。然而很多人,包括现在的人都被骗了,被“吕布以一敌三,全身而退”的神话给骗了。而制造这个骗局的人就是——刘备!

 
吕布武艺高强,先是砍瓜切菜一般消灭几名骁将,后来击败了公孙赞,引出三英战吕布。然而这里有个细节,吕布斩了方悦,“匡军大败,四散奔走。布东西冲杀,如入无人之境。幸得乔瑁、袁遗两军皆至,来救王匡,吕布方退。”后来砍了武安国的手,“八路军兵齐出,救了武安国。吕布退回去了。”吕布也是人,赤兔也是马,他们会累,双拳也挡不住四手,所以吕布杀杀败兵可以,遇到生力军则不愿意硬抗。
 
张飞打不赢吕布,关羽也是,但关张一起也打不赢吕布吗?不见得。若关张二人一起守在虎牢关下,方悦,穆顺之流上来死的只有更快,武安国,公孙赞更不可能从关张二人手里逃掉。“三匹马丁字儿厮杀。战到三十合,战不倒吕布。”关张何等人物,即使连手也绝不会背后夹击,所以马摆成了丁字形,而吕布勇武超群,加上连胜气势,所以还能“战不倒”。名将之间正面决斗,动辄上百合,30合内出胜负的对手根本不在一个档次上,所以说关张与吕布的战斗实际上是没打完。
 
这时刘备上来了,他为什么上来?如果关张都打不过吕布,他上来有用吗?刘备上去只是帮倒忙,的确。不过,如果演义是真实的,此时的刘备有极大的可能是看出关张有机会重创甚至杀掉吕布,所以故意上去放水,故意放跑吕布!!
 
理由如下:
1.关张战吕布才30合,胜负还很难说,刘备如果真想杀吕布,没必要急吼吼的上去,应该再拖一拖,等吕布疲劳后再杀出。毕竟刘备武艺跟他们不在一个档次,如果杀不掉吕布,为了点名声至于冒丢命的危险吗,就算三个人一起击败吕布实际上是给吕布涨了名声,想想看从“以一敌二不败”到“以一敌三全身而退”是不是更厉害了?刘备弱但他大事情上不傻。
 
2.吕布一骑当关,强势震慑18路诸侯,你刘关张一没地位,二没名声,之前杀个华雄已经遭人妒忌,若把吕布干掉了,打了所有人的耳光,等于是架在风口浪尖上,所有人都将意识到他们的威胁和价值,必将导致无尽的麻烦(拉拢或抹杀)。现在“击败”了吕布,还是三人“一起”,这光芒就小多了,而且强敌的压力还在,联盟不至于解散,等风头过去谁还注意你个小小县令。
 
3.吕布在董桌阵营是绝对的中流砥柱,原本排第二的华雄还被斩了,其他武将基本拿不出手。吕布若死,则董氏大势已去,必将被诸侯消灭。这对于几乎没有立足资本的刘关张极为不利,不但不能参与瓜分战胜资源,还将在之后的大洗牌中成为“肥肉”一块(有猛将无势力)。所以董氏迅速垮台是刘备不愿见到的,吕布也不能死。
 
4.吕布显然“感觉”到了刘备的来意,否则凭他的武艺和赤兔的能力,就算被“击败”完全可以在走之前干掉刘备或者重创之。之前几个被吕布砍瓜切菜一般干掉的武将哪一个又比刘备差,吕布要杀刘备绝对是一两招的事情,关张不可能把老大保护得滴水不漏。吕布若是真败逃,那么应该临走前打伤刘备,关张不可能不管老大死活追杀他吧?可是他没有,说明在打斗中吕布感觉到刘备在放水,所以很自觉的以他为突破点溜了。
 
刘备可能忠厚老实,但他不傻也不会没头脑。以上总总理由,刘备不可能在阵上一时半会想清楚,但他上阵前肯定想过,特别是斩华雄后受到不公正待遇不会不给他留下一些想法。由此可见,刘备放水那是必然有的。作者在写三英战吕布时要么是包含了以上理由,要么是顺着情节和人物性格顺理成章地写出了这一幕经典。