从秦到清这两千年以来,中国女性社会地位并非一直都很低。宋朝之前,中国女性在社会上还是有一定地位。其实,宋朝之后,不管女性还是男性,社会地位都在下降,只是女性下降得更快一些。

清赵翼的《廿二史札记》说到,“唐公主三嫁者三人,再嫁者二十七人。嫁过三回的有三位,嫁过两回的有二十七位。”所谓的“面首”是指男宠,语出《资治通鉴》。南朝第一个朝代的宋明帝的姐姐山阴公主对宋明帝说:“臣妾与陛下俱托体先帝,陛下后宫万千,臣妾独驸马一人,事太不均。帝乃为公主设面首左右三十人。”宋明帝答应了公主的要求,为她设置面首左右三十人。但是宋朝之后,就没有哪位公主敢向皇上提类似的要求。

宋朝以后,礼教就开始毒害人们。到了明朝,这种礼教思想得到前所未有的加强,并且成为当时社会的主流文化。要求人们坚贞不渝、始终如一的节操。对女人的要求就是,对丈夫要有一种忠诚与贞操。要求男人对君主,国家有一种忠诚与贞操。

这个文化观念影响下,个体价值意义被否认。不仅是女性对自己身体没有产权,即使男性对自己身体拥有产权也是非常有限的。君子等统治阶级地位得到提升,从而借之爱国的名义剥夺普通老百姓对身体的产权。从某种意义上说,妻子就是丈夫私有财产,所以是没有产权的。

所有子民都是属于国家的,一切要服从这个国家。就这样,他们被灌输爱国思想,从而维护当时统治阶级的地位。其实,这两千以来,孔家店并不是一直都有市场的。孔家店能够垄断市场的时间不长,主要是在明清的几百年。

进入明朝,女性对自己身体没有产权了。没有产权,何来自由?因此,女性失去了自由,社会地位自然就会低了。为何当时女性无法通过解放运动获得产权?这里主要有两个原因,一是统治阶级的打压,二是生产关系方式。如果一个女性在当时社会表现得另类,成本是惊人的。要知道,当时是农业社会,一切都要依靠土地。要是另类的话,必然受到家族的打压。一个弱女子,选择对抗的话,必然就会无容身之处。农业社会里,可不像现在可以出去打工。这种情况下,她们为了生存,不得不放弃反抗的权利。

宋朝以后,个人地位就开始下降的。可以说,宋朝还是一个藏富于民的典范王朝。那时,公民还是很自由的。人们经常说唐宋诗歌,但是没有说明清诗歌,这就反映当时统治阶级对文化的控制。明清这两个王朝,右派被赶尽杀绝。其实,之前中国还是有自由派的。罗斯巴德在《自由意志主义在中国》一文中说,“道家是世界上最早的一批自由意志主义者,实际上相信政府不干预经济或社会。”但是明清这两个王朝,朱熹等人文化成为这个时代主流价值。同时,这两个王朝又有禁海政策,直到鸦片战争被迫开放。

五四运动之后,中国女性地位确实有所提高,这也是当时生产关系有关。其实,两性的地位都在提高,而不是仅仅女性。清末时到民国时期,女性确实有明显提高,所以出现张爱玲等才女。不过,建国以后的三十年,中国和世界隔绝。这段时间,尽管政府通过立法手段提高女性地位,女性名义地位看起是上升,但是真实地位却是下降的。

中国女性地位提高,主要是在改革开放30多年以来。市场经济发展,专业化分工,从而她们获得很多发展机会。事实上,这些年以来,女性地位比男性还要高。很多方面,她们享有特权。从某种意义上说,中国绝大数女性都是市场经济的受益者。当然,男性也是受益者,只是获得好处没有女性那么多。

可以说,明清这两个王朝,女性地位是非常低。男人并没有真正意义养过她们,她们要从事日常生活生产,诸如做饭、纺织、蓄养家禽等等。这些劳动所得都是上缴丈夫,然后等待丈夫第二次分配。作为妻子并没有什么讨价还价的余地,并不能说丈夫给的报酬低,自己就可以选择不干。

因此,很多人认为传统社会里,男人是养女人,这是一种误读。当时,妻子只是丈夫私有财产,所以劳动所得必须让丈夫来分配。表面看起来,一切东西都是丈夫给予妻子的,实际上是妻子用劳动换来的。

中国古代女性在长达几百年时间里,社会地位是非常低,简直不当作人来看,这是对她们非常不公平的。不过,现在女性地位发生巨大变化了。现在,很多女性把追求特权当作一种权利,这也是对男性的一种不公平。

不管怎么说,在市场经济条件下,两性的地位还是基本平等。尽管相对来说,女性地位可能比男性高一些,但是由于竞争存在,不会偏离很大。

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