美国MSNBC.MSN.COM网站近日评选出了一年一度十大奇异科学奖,其中包括:研究发现啤酒竟然也是开启人类文明的关键、“先有蛋还是先有鸡”的千古难题破解、蒙娜丽莎眼中发现达·芬奇密码、鸟类同性恋行为之谜有新解、玛雅世界末日日期得到修正等。

1. 玛雅世界末日日期得到修正



你相信世界末日吗?一些人认为,古代玛雅人的“长历法”将于2012年12月21日终结,到那时将会发生世界性灾难。然而,也有其他一些人则认为,2012年12月22日仅仅代表历法的一个新循环的开始。

不过,美国加州大学圣巴巴拉分校玛雅文化研究专家吉拉尔多·阿尔丹纳教授则认为,上述的看法都是错误的。阿尔丹纳发表研究文章称,考虑到玛雅历法与现代历法匹配误差,两者之间至少偏差50到100年。如果阿尔丹纳是正确的,那么天启时间表则同样要发生变化。

2. 研究发现啤酒竟然也是开启人类文明的关键



一些人也许认为,火的发明点燃了人类的文明之火。然而,加拿大西蒙菲莎大学考古学家布莱恩·海登则认为,另有一种发明对于人类文明的兴起与发展起到了关键的作用。这一发明就是啤酒。

农业社会大约出现于1.15万年,当时新石器时代的人们开始种植野生的谷类,如大麦和稻谷等。海登等考古学家认为,当时的人们种植这些谷类的动机就是生产祭祀用的酒精饮料。海登指出,“并不是说饮酒和酿造本身开启了人类文明,而是这种行为与啤酒以及复杂的社会形态有着紧密的前后联系。”

关于啤酒的最早化学证据来自伊朗出土的一个罐子中的残渣,这种残渣可追溯到公元前3400年到3100年。其他一些证据表明,啤酒相当于古代非洲人服用的一种健康抗生素。

3. 粘液菌帮助科学家设计理想交通方案



难以想像有哪一个科学领域会比粘液菌更怪异、更有趣。不过,日本北海道大学科学家可以让这种怪异的生命为人类做出许多精彩的贡献。首先,科学家利用粘液菌强大的觅食能力来解决迷宫难题。科学家们的研究报告显示,这种粘液菌的成长网络图案能够反映出公共交通设计中的最佳路径,图案中食物所处的位置相对应的则是地图上的交通站点。

北海道大学研究团队并不是唯一研究粘液菌的人。英国科学家也声称,他们已经研制出一种粘液菌生物机器人,并将其命名为“Plasmobot”。这种机器人是利用粘液菌来控制机器人的运动。

4. 灌丛蟋蟀问鼎世界最大睾丸头衔



英国德比大学科学家研究发现,图伯鲁斯灌丛蟋蟀的睾丸占体重的14%。根据其自身体重,这种蟋蟀的睾丸尺寸是所有动物中最大的。蟋蟀为什么需要如此巨大的睾丸呢?研究人员认为,巨大的睾丸可以让雄性蟋蟀能够快速地与多位异性交配,从而获得更多的生育机会。当然,尺寸的大小是相对的,而且常常具有欺骗性。据研究人员介绍,图伯鲁斯灌丛蟋蟀的睾丸虽然问鼎全球最大头衔,但射精数量与之并不匹配。研究小组吃惊地发现,这种蟋蟀的射精数量低于其他睾丸较小的灌丛蟋蟀。

5. 巨鹳化石或证明它曾以原始人为食



一种巨鹳的化石在印尼一个偏远的小岛弗洛伦斯岛上被发现。在弗洛伦斯岛上,科学家还曾经发现过一种原始人类弗洛伦斯人存在的证据。弗洛伦斯人因为身材矮小,也被称为“霍比特人”,它们大约在1.2万年前灭绝。

现在,古生物学家声称,他们在曾经发现过霍比特人的山洞中又发现了食肉性巨鹳的翅膀和腿骨化石。这种巨鹳很明显高约6英尺(约合1.8米),可能以其他鸟类、鱼类或蜥蜴为食,甚至有可能以矮小的霍比特人为食。当然,科学家们尚未找到这种恐怖推测的证据。

6. “先有蛋还是先有鸡”的千古难题破解



先有蛋还是先有鸡?这个问题更像是一个哲学难题,数千年来一直困扰着人们。但是在2010年,英国科学家通过对蛋壳的形成过程进行了深入研究,研究成果据认为可以为这个千古难题给出一个科学的解答。

英国谢菲尔德大学和华威大学生物学家声称,他们在鸡的卵巢中发现了一种名为“ovocleidin-17”的蛋白质。这种蛋白质在碳酸钙晶体形成蛋壳的过程中起到至关重要的作用。根据这一发现,一些致力于研究这一难题的哲学家声称,最早的鸡蛋只有在母鸡体内才能形成。

事实上,什么答案都是根据你自己的定义。比如,我们都知道恐龙会下蛋,因此蛋很明显要早于鸡。但是,如果是史前一只并不算完全进化成鸡的动物下了一个蛋,而这个蛋中则包含了史上第一只纯粹的鸡,那么根据遗传代码,你认为是先有蛋还是先有鸡?

7. 蒙娜丽莎眼中发现达·芬奇密码



《蒙娜丽莎》是艺术世界最伟大的著作之一,但它同时也是怪异科学的一大发生器。在过去数年间,许多研究人员都声称他们已经从这幅名画中找到了灵感,甚至能够知道蒙娜丽莎所发出的声音。当然,这些都是研究者的一家之言。

2010年,意大利国家文化遗产理事会声称,他们在蒙娜丽莎的眼睛中发现了微小的字符。意大利国家文化遗产理事会主席席尔瓦诺·温切蒂表示,其中一只眼睛中的线条明显形成了大写字母“LV”的字样,这或许就代表了莱奥纳多·达·芬奇的姓名首字母,另一只眼睛中似乎包含了“CE”或“B”的字样。而在画像的其他区域,研究者还声称发现了更多的字母和数字。

这些字符真的存在吗?许多专家都认为,意大利国家文化遗产理事会可能将画像上的细微裂纹过度地理解为画作的图案了。至少对于艺术史学家来说,这种所谓的“达·芬奇密码”并不可靠。

8. 科学家尝试研究智能人造大脑



据报道,美国科学家在国防部的资助下正在尝试制造一个人造大脑,且智力相当于一只猫。事实上,这项研究的实质在于利用最新型的忆阻器建立一个电子网络。该网络可以模拟生物学大脑,可以从周围环境中获取各种信息进行“学习”,并不断地适应周围环境。对于美国军方来说,这种技术可以帮助他们生产更智能的遥控侦察设备。不过,很多人在怀疑基于忆阻器的神经网络能否达到猫类的智能。

9. 鸟类同性恋行为之谜初解



科学家们已经发现了130多种鸟类有某种程度的同性恋倾向或行为。在这些鸟类中,如企鹅、灰雁等,一些雄性经常会与其他同性保持长期的同性恋关系。对于进化生物学家来说,这是一个难解的谜团,因为同性恋关系似乎会大大降低鸟类的繁殖机会。不管你相信与否,鸟类同性恋问题确实是一个值得研究的科学课题。

澳大利亚纽卡斯尔大学生物学家吉奥夫·麦克法尔兰等人对93种鸟类进行了观察和研究,他们发现这些鸟类确实存在着同性交配的关系。如果这种鸟类是雌性负责养育后代的话,那么雄性同性恋行为则更有可能发生。