汉武帝元狩二年,19岁的霍去病出征匈奴归来,除了斩首数万敌人首级之外,还带了一个十几岁的少年回长安。

这个少年就是他同父异母的弟弟霍光。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

汉武帝爱屋及乌,给霍光任了一个郎官的职务。众官也都知道这个少年是沾他哥哥霍去病的光,不以为然。

此时没人能知道,这个十几岁的清朗少年,将在日后主宰整个大汉和几朝天子的命运,成为历史上最著名的权臣。

霍光成长的道路并不是一帆风顺的,在喜怒无常滥杀无度的武帝身边,本来就充满了危机,更何况四年之后,他的靠山哥哥霍去病就在 23 岁时早逝了。凭借着自己的谨慎,霍光作为武帝的近臣,小心翼翼地蛰伏、慢慢升迁,如此过了近三十年。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

当初懵懂的少年变成了谨慎世故的中年。

一场意外,给四十多岁的霍光带来了机会。

巫蛊之祸风波中,tai 子被逼死。虽然这件事霍光是局外人,但这个事件却让本来毫无争议的帝国继承人之位忽然有了悬念。这时,谁能辅助新人登上帝位,谁就会在未来拥有更大的发言权,假如新人又年幼容易操控,那就更是上佳的选择了。

之后发生的一切弥漫着阴谋的味道。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

四年后,史上最雄才伟略的一位君主汉武帝死在了离长安不远的行宫,据说临终前有遗诏,传位于年仅八岁的皇子刘弗陵,并且任命陪他一起到行宫来巡幸的近臣霍光、上官桀、金日磾以及桑弘羊为辅政大臣。其中,霍光一下子从九卿之外提升到了位列三公的大司马,居所有人之上。此事最大的蹊跷就在这里,如果汉武帝早就有托孤之意,应该在这些年里逐步提升霍光的官阶了,而不会在长达数年的时间里始终让他做一个奉车都尉,甚至在上官桀之下。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

这应该是一场基于武帝突然驾崩而临时达成的政治协议,从后面的发展来看,金日磾是站在霍光这边的,桑弘羊是站在上官桀这边的。从一开始就为霍光和上官桀最后的夺权大战埋下了伏笔。

年幼的新天子刘弗陵就这样登基了,但显然说不上任何话。用史书上的记载来说,政令皆由霍光出。

 

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

上官桀自然不服,汉武帝时,他就任太仆,位列九卿,现在却事事都得看霍光脸色。他绞尽脑汁,想了个办法,要把自己的孙女上官氏嫁给皇上并立为皇后,希望这样来亲近和控制皇上,获得更多的发言权。

这点心思当然瞒不过霍光,霍光立马拒绝,说不行。其实,这个上官氏也是霍光的外孙女,但是毕竟姓上官。上官桀动用了一切的力量,总算是成功把她立为皇后了,这样一来,却逼得霍光不得不主动下手。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

霍光铲除上官桀势力的办法很简单,说他谋反,然后趁他没有任何提防时就突然下手,一网打尽。“谋反”无疑是帝国时代最实用的帽子,一戴上就几乎无法辩白,绝对是居家旅行、杀人灭口、铲除异己的必备良药。

自此,霍光大权独揽,这时,做了皇后的上官氏倒反倒成了他手里的一张王牌,因为他已经成为皇后唯一的亲人。为了巩固自己地位,他必须保住皇后不被废,而皇后不被废最重要的条件是能生下皇子。

可惜,汉昭帝刘弗陵也许是厌恶霍光和上官桀的权斗,十分不喜欢上官氏,不肯临幸。霍光此时又采取了一项非常跋扈的措施,他制作了一些特殊的内衣,十分难脱,令所有宫女都穿上,防止昭帝把精力发泄在其余人身上。尽管如此,昭帝仍然未和皇后生下一男半女,在霍光巨大的阴影和压力下,仅二十一岁便去世。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

关于昭帝继承人的问题上,霍光再一次展示了权臣的力量,先是迎立昌邑王刘贺,大约嫌他不容易掌控,又在 27 天后将他废除,臣子废除君主,这可是大逆不道,所以当他提出这个建议时,满朝文武无不大惊失色。但霍光我行我素,故技重施,又立了年轻的十八岁的汉宣帝作为傀儡。强势的霍光在身边时,宣帝时常感觉浑身不自在,成语“芒刺在背”便出于此处。

霍光·令汉宣帝“芒刺在背”的权臣

权臣唯一不敌的,大约便是寿命了。控制了大汉命脉三朝之久的霍光,终于在宣帝时老死,宣帝如释重负,在几年后同样以“谋反”的罪名诛杀了霍光全族,但出于对霍光虽然把持朝政多年却终未篡位的感恩,仍然把他列为麒麟阁十一功臣之首。

假如能够把时光往前推,让霍光重新回到那个初入长安、懵懂新鲜的少年,不知还会不会选择同样一条残忍和风光并存的前路。