幼年丧父,家庭破碎,这种人伦变故无论搁在哪个年代都是人生的一大悲剧。东汉时期,年幼的刘备就遭到了这样的不幸。父亲的突然离去,只剩下小刘备和母亲相依为命。这一切对于家道早已衰落到拿不出钱来续皇谱的宗室小后裔而言,无疑是雪上加霜,刘家顿时陷入了生活的窘境。现实终究是现实的,所以才会充满如此多的残酷和无奈。为了生存,为了继续活下去,小刘备的童年时光就此终结,他必须学会自己动手,自食其力,这并不是发扬传统美德,而是为了不饿肚子。说白了,就是找工作,进而不停地干活。

但在那个男人们掌权的年代,女工并不受欢迎,小刘备又年幼,这对孤儿寡母要想顺利地找到一份工作虽不如登天难,也至少比今天的大学毕业生找工作难上几倍。于是,在屡屡遭受求职失败的教训后,经过一番思想斗争,母子二人决定放弃就业这条思路,而将目光转向了自主创业。这词儿说起来挺新鲜,但要真正贯彻落实,也是困难重重的。

刘备,地摊,卖草鞋

首先,成本要低。随着刘父的离去,家里就断了经济来源。给父亲办完丧葬事宜之后,此时刘备家里已经没有多少家底儿了。在不时兴贷款的年月,如果资金不充足,那么所投入的机会成本就不能太大。

其次,风险要低。资金短缺,就要把投资带来的风险尽量降低。比如,炒股、购买国债(特别是外国的)虽然利润高,但风险也大。因而,如果是高成本的投入已经决定了他们输不起。

最后,技术含量低。小刘备还没到入学年龄,母亲又是典型的家庭妇女,要让这母子俩制造婴幼儿奶粉指定是不行的,甚至还是含有“三聚氰胺”的奶粉。所以,门槛要低,学起来也容易。

在母亲的指导下,经过了一番市场调研和风险预测后,终于小刘备决定将编织手工艺品作为自己的创业方向,而且还在村里选择了一块“黄金地段”作为自己的铺面。所谓铺面,其实就是找个能摆摊的地儿。因为他不仅要“织席”还要“贩履”,是集生产、销售于一体的经营模式。于是,到了事先算好日子的那天,刘家地摊正式营业了。主要经营范围:草、皮、毛类制品,各种手工艺装饰品等。

因此,小刘备获得了人生中的第一个职业——个体地摊贩。

俗话说,穷人的孩子早当家,小刘备就是这样的孩子,我们且来看看小刘老板是如何经营自己的地摊生意。

原材料的采购问题。不仅要做到“价廉”,还要保证“物美”。不能为了降低成本,而昧着良心选购假冒伪劣的材料。那个时候虽然没有“消费者协会”,但小刘备已深知顾客就是上帝的道理。

款式设计。对于产品本身的设计也很重要,除了常用的必需品外(如草鞋、草帽凉席)等,所经营的其它装饰品样式是需要不断更新的。所以说,这得具备创新的意识和思维。

生产加工。生产过程中,必须一丝不苟,严把质量关,不可投机取巧、以次充好。

产品包装。在保证过硬的质量基础上,给产品做适当的“美容”也是不容忽视的。早在战国时期,郑国一位哥们看到楚国某商人装在精美匣子里的珠宝。这匣子的精美程度已经无法用语言来形容,以至于他竟买了商人的匣子而将珠宝奉还。可见,包装对于产品销售的重要性。

市场营销。如果不将成品卖出,不但得不到利润,就连成本也收不回来。当时没有专门的营销学,但不管怎么说,刘备肯定是可以把产品卖出的,不然后来就没他这个人了(饿死人,在当时并非传说)。

销后服务。客人买去的草鞋、草帽哪儿坏了,要给人家修补。刘备有这样的意识,服务态度好,生意才会兴旺。

过人的手工技艺,再加上刘备的精心照料,地摊生意做得还是挺红火的。据史书记载,后来刘备在荆州,有人拿来牦牛尾送礼,刘备很是高兴,得空时还将这些牦牛尾亲手“自结之”(《三国志·诸葛亮传》注引《魏略》)。此时还没忘了老本行,可见他幼时的手艺水平是很高的。这也充分证明,掌握一门技术无论在什么时候都不会过时。

可事实上,小刘备要解决的问题远远比他想象中的要多得多。他每天会遇到形形色色的人,会面临各种各样的困难。从原料选购、样式设计、加工制作、到包装上架最终将货物售出,每一个环节都不能有丝毫差错。不仅如此,做买卖还需要灵活的头脑和善于应变的本领,从而把握好每一个商机。

这一系列的问题都在考验着小刘备的方方面面。但从另一种意义上讲,这又是促使他前进的有利因素。在逆境中,可以扼杀人的活力、摧垮人的意志、蒙蔽人的智慧,同时也可以激发人的活力、磨练人的意志、启迪人的智慧。前者跟后者的区别取决于受难者的整体素质,而刘备显然属于后者。当然,刘备绝不相信自个会做一辈子的小地摊贩。不过,目前他还需要坚持下去。只有活着,才能看到希望。就这样,小刘备一边摆地摊,一边在茁壮成长。事实证明,这一段早期的人生历程磨练了心性和毅力,为后来角逐天下、成就一生的伟业奠定了基石。