有人说清朝康乾盛世存在的最大价值就是让我们有清宫剧可看,这个中国历史上最长的盛世时期为编剧了提供了大量的素材。这段长达130年的大盛世是中国古代史最后一抹灿烂的斜阳,人口增长、经济繁荣、社会安定、国家统一这些词都不是虚誉。但是也许我们不得不承认的是,康乾盛世的结束(1799年)其实距离中英鸦片战争的爆发(1840年)不到半个世纪的时间。那么,问题来了,究竟是什么创造了空前长久而繁盛的盛世?

一、投胎是个技术活

首先也是最重要的原因是王朝盛衰循环周期决定的。西方曾有位人口学家名叫马尔萨斯,马尔萨斯人口论的名声有多响,所受到的非议就有多大。这个理论说什么呢?就是在这个社会能够承载的人口量是与自然环境所提供的生活资料相适应的。人类的性本能决定了人口数量一定会增长,而环境提供的生活资料却是有限的,有限的资源必然难以承载暴涨的人口,那最终怎么解决呢?就要通过瘟疫、战争、屠杀等形式来减少人口数量,从而实现人口与资源的新的平衡。这个理论,表面看去,一定会受到我们那些所谓“人有多大胆,地有多大产”的学者的深刻鄙视和强烈抵制。但是,事实上,这个理论用来解释中国古代王朝盛衰循环的规律是非常实用的。历代王朝的所谓盛世都是在前朝末期社会凋敝百废待兴的基础上产生的。比如康乾盛世,明末内忧外患,内部李自成、张献忠造反,流寇扫荡了整个中原,所到之处,寸草难存。对于当时的人民来说,只有两种选择,要么死于马蹄之下,要么死于流徙途中。当然,像当时四川的百姓而言,他们连选择的权利都没有,张献忠直接屠杀了四川千万的人口,一时天府之国沦为人间地狱。以此对比,清军自东北入关后的有计划的屠杀如扬州十日、嘉定三屠等就显得小菜一碟了……因此,等到大清一统天下后,中国自明后期就存在的人地矛盾就得到一定的缓解。此时,只要统治者不要骄奢淫逸、胡作非为到不可救药,当然如果能吸取教训轻徭薄赋、休养生息就更好了,人心思定,人民无不安心生产,戮力本业,开发土地,逐渐的,经济也就恢复发展,社会也就日益恢复安定,人民当然要求也很低,能够“仰足以事父母,俯足以畜妻子,乐岁终身饱,凶年免于死亡。”就是他们渴盼的“盛世”了。所幸,清朝的三代君主——康熙、雍正、乾隆都算是贤明的君主,因此,康乾盛世的到来就显得水到渠成了。

不过,随着社会的安定和富庶,人的贪欲也就逐渐膨胀,社会秩序也就逐渐开始崩溃了。同时,人口繁衍的速度也在加快,明末的时候,中国人口已接近一个亿,到清末的时候人口却膨胀至4亿,短短200年的时间增加了3倍!要知道,中国从秦朝开始人口2000万,用了一千多年才涨到一个亿哦!要在农业社会养活这么多的人口简直是不可能的。因而,清初的“人口红利”就变成了巨大人口负担,人类与自然与社会的矛盾开始激化,大面积的灾荒、大规模的流民、过度开垦导致的生态环境问题等都成为悬在朝廷头上的达摩克利斯之剑,随时要命!而此时,王朝初期的那种政通人和、官清民从的局面早已不复存在,政府管理的能力和效率就直线下滑了。面对日益增长的民怨和日益无能的朝廷之间的矛盾,纵使康乾再世也无能为力吧……

所以说,投胎是技术活,纵使不能像王思聪那样投胎首富之家成为有钱的屌丝,也应该至少生活于社会发展的初期,方可安然度过一世。“生于末世运偏消”,一旦生于末世,面对紧张的社会资源和复杂的社会矛盾,纵使天纵英才,此时也只能叹一句生不逢时吧!

二、做皇帝得有素质

当然,康乾盛世的出现与君主的作为有没有关系呢?当然有!不过这种作用能有多大呢?这就大大存疑了。不可否认,康熙、雍正、乾隆三帝的个人素质是相当高的,尤其是康熙帝,他的人生可谓是一部励志史啊!但是是不是清末的道光帝、光绪帝等帝王就烂到不可救药活该亡国呢?要知道,即使是清末的帝王,其整体素质都远远好于明朝的历代君主,甚至比明开国君主朱元璋都强。举个最直观的例子:清代君主远不如明朝皇帝嗜杀!我们都恨《权力的游戏》中的“小剥皮”拉姆斯·波顿(Ramsay Bolton),他的人生乐趣就是剥人皮,但是他比明太祖朱元璋差远了,我们朱元璋不仅剥皮,还会“再加工”,进行 “人皮实草”! 就是把人皮里面塞上稻草放在官府门口进行展览!这种人建立的王朝还不是持续了两百多年,又找谁说理去呢?因此,时势比人强,时代发展下,个人的作用无非顺势而为罢了。

具体讨论到康雍乾三帝的历史贡献,可以从两个方面来讨论,即制度和人事。历史学家钱穆先生曾说,明清两代全无制度,只有权术。至理名言也!明清两代的种种创设,可以说全出于巩固权位、加强皇权的私心,全无公义可言。明太祖明成祖作为开创型的君主,都开创了什么呢?废丞相,高度集权;设锦衣卫,实行秘密警察制度;设东厂,翻开宦官专权最黑暗的一页;兴文字狱、大规模廷杖朝臣,压制思想,羞辱士人,无以复加!这些创设都出于权欲的私心,不能称为制度。但这跟清朝有什么关系呢?当然有关系,清朝承袭明朝遗政,甚至变本加厉!读者请想想,满清兴于东北白山黑水之间,游牧迁徙,受汉人文化影响而建立政权,能受什么好的影响?何况清人为维护部族政权,凡所构建更不会是为天下公义。所谓汉承秦制而兴,清承明政而衰吧!

那论及人事,康雍乾三帝却值得大书特书的啦!康熙五十年,随着人丁繁盛,提出“滋生人丁永不加赋”,雍正年间更是“摊丁入亩”,从此取消人头税,这对人民而言,可谓善政;而且,三帝在收复疆土,团结民族方面,没有了汉人狭隘的民族主意,有力的促进了国家统一和社会安定,这些都算是康乾一百年盛世的原因吧!

三、外国人傻钱多

康乾时期还有一个很重要的,其他王朝都无法比拟的优势,也是康乾盛世空前繁盛、延续长久的原因,那就是中西方的交流。而自1500年西方开辟新航路以来,中西方开始直接的贸易往来,极大的改变了中国的社会。中国引进南亚的高产水稻,可以做到一年两熟到三熟,有利于人口的增长;同时,产自美洲的高产的经济作物玉米、番薯等引入中国,养活了大量的新生人口,同时有利于农产品商品化和商品经济的发展;再次,中国的海外市场更加扩大,中西方贸易中,自给自足的经济形态意味着我们对英国的羊绒制品、小刀、枪炮等不太感兴趣,而西方人对我们的瓷器、茶叶、药材的需求量却非常大,中西方之间的贸易不平衡急剧扩大,白银大规模流入中国,以至于世界白银总量的一半都被中国赚走啦!试想,此时我们穿越到中国,看到街面上到处流通着墨西哥鹰元(产自美洲),又会作何感想?当时中国逐渐从开放走向封闭,白银仍然源源不断的流入,推动中国白银本位的货币体系建立,改变了南方的经济结构,可谓影响宏远矣!

我们所说的康乾时期其实特指1668年(康熙亲政)到1799年(乾隆帝去世)这段时间。而17、18世纪是欧洲从传统向近代转型的重要时期,西方尤其是英国通过建立民主宪政、推进工业革命、受启蒙思想洗礼,已经一跃成为日不落帝国,殖民地遍布世界。反观此时在天朝上国的迷梦中日益封闭的盛世王朝,未免有自欺欺人的讽刺意味。英国当然不会永远忍受贸易逆差和不平等的外交,所以说,结局从一开始就注定了,这就意味了康乾盛世这抹斜阳越是灿烂,清朝陷入时代泥潭中就越难以自拔……