据美国国家地理杂志网站报道,2月11日是伟大发明家托马斯-爱迪生的诞辰164年纪念日,当日谷歌网站以涂鸦形式纪念这位发明大王。1911年,爱迪生在《Cosmopolitan》杂志上发表文章,做出了一系列关于科学技术将如何改变世界的预言。100年过去了,这些预言有的已经实现,如高速飞机起飞、电话将更加智能等,但也有部分预言则是错误的或暂时没有实现,如书本将由镍制成、世界将实现和平、科技将战胜贫困等。以下就是爱迪生关于科学技术将如何改变世界的11大世纪预言:

  1. 书本将由镍制成

书本将由镍制成(图片提供:Pete McBride, National Geographic)

  美国罗格斯大学《托马斯-爱迪生档案》总编辑保罗-以色列认为,爱迪生的部分预言已经实现,如高速飞机,但也有部分预言则是“完全错误的”。在爱迪生的错误预言中,书本将由镍制成则是最明显的一个。爱迪生认为,与纸比起来,镍将使得书本更加便宜、书页更加结实、柔软。以色列表示,“很明显,爱迪生似乎从来没有预见到将会发生电子墨水-数字型书籍将取代纸质书本。”

  在以色列看来,1908年爱迪生半退休后,他似乎成为了“国家发明哲学家”,而且他的影响持续至今。以色列认为,“也许我们无法完全理解爱迪生时代所取得的科学进步,但是爱迪生作为美国发明创造的象征仍然产生深远的影响。”

  2. 机器将取代人类劳工

机器将取代人类劳工(图片提供:Bruce Dale, National Geographic)

  1911年,爱迪生曾经表示,他对机器未来更广泛的用途从来没有怀疑过,“机器将参与许多事务,而不是只靠人类手工来完成。”比如本图中的汽车自动焊接工,它就取代了人类焊接工的职责。当时,爱迪生曾经预言,“女裁缝师操劳于缝纫机上的日子将一去不再复返。”以色列认为,在当时,机器将取代人类劳工的观点具有进步的意义,机器最终将世界变成了如今的模样。

  3. 电话将更加智能

电话将更加智能(图片提供:Lynn Johnson, National Geographic)

  爱迪生曾经在文章中预言,电话将有一天会变得更加智能,通过电话说出适当的名称,甚至能够从毒品市场获得报价。以色列表示,“利用这些智能电话,几乎任何想得到的事情都可以实现。如今,电话技术的许多进步都来自爱迪生发明的留声机。”

 4. 钢筋混凝土将一统天下

钢筋混凝土将一统天下(图片提供:Fritz Hoffmann, National Geographic)

  图中这些钢筋混凝土建筑位于中国大连。以色列认为,现代钢筋混凝土建筑的建造应部分归功于爱迪生。爱迪生设计的长窑让水泥工业实现了彻底的变革。1911年,这位发明大王曾经表示,建筑不用钢筋混凝土,而用砖块和钢铁,那建筑师肯定是太愚蠢了。“钢筋混凝土实际上代表了永远。”到1941年,爱迪生还预言,“所有的建筑将会全部用钢筋混凝土建成。”

  以色列指出,20世纪20年代的摩天大厦大部分都已经是钢筋混凝土建筑。但是,从二战结束起,更多的建筑师开始采用钢框架加玻璃材料,而不是使用钢筋混凝土。

  5. 木制家具将消失

木制家具将消失(图片提供:Paul Massey, Red Cover/Photolibrary)

  爱迪生在文章中预言,钢铁家具(如本图中现代厨房中的凳子)将彻底取代木制家具。爱迪生认为,“下一代的孩子们将坐在钢制高脚椅子上,在钢制餐桌上吃饭。他们将不再明白什么是木制家具。这是因为合金比木材更轻、更便宜,而且可以用来完全仿造桃花心木或其他木材。”在20世纪20年代和30年代,制造商开始大规模制造钢制办公家具。不过,即使在最现代化的家庭中,木材仍然是家具或装修的主要材料之一。