《星球大战8:最后的绝地武士》终于在粉丝们的期盼下上映了。对于这部电影,观众们的评价非常两极。支持的观众认为这次片中颠覆及跳脱套路的许多表现是个突破,也是影片的巅峰;也有星战粉丝认为影片太商业化,太过注重段子和大特效,且一些转折反而使星战脱离原有的味道。但无论是如何看待这部电影的,我想有一点是无庸置疑的,那就是片中的“Porg”真的是太萌啦!

星球大战8里的

一只萌萌哒Porg

那这萌萌哒Porgs”究竟是什么生物、为什么这么萌呢?就让演化生物学带我们一探究竟吧!

Porg是鸟?

在电影里,“Porg”是一种栖息于Ahch-To星球(即天行者隐居的地方)的原生动物。这种生物有着鱼的眼睛、仓鼠的嘴巴和类似企鹅的身体形态,并会在Ahch-To的海岸峭壁上筑巢,有丰富的好奇心,好动且调皮。根据导演莱恩·约翰逊(Rian Craig Johnson)的观(设)察(定),从Porg眼睛周围的毛色可以区分其公母,橘色为雄,白色为雌;而幼年个体被称为“Porglet”。

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萌到心碎。

那这萌萌哒生物究竟是怎么演化来的呢?

首先,《星球大战》中的许多主人公都是人类,我们可以假设这些人类源自现在地球上的我们。在得到超时空跳跃的技术后(无论是我们自己先发明出来或是其他外星文明交给我们),有部分人向外移民或殖民,并在遥远的银河系发生了一系列的战争与事件。

在历史上,人类在向外扩张的同时,往往有意或无意间带着其他生物也一起殖民。有意的例如一些作为食物的动物、植物,就会随着殖民到新的地方繁衍、种植,并可能适应新环境后大肆广布、散播,例如现今在澳洲泛滥成灾的野兔,最早就是由1788年英国人作为食物带过去的;而无意的则可能会包含一些害虫或传染病,例如一些船舱中夹带的老鼠或是仓储的食物或材料中的蛀虫、寄生虫等等,也都会随着人类的移动被带往新的地方。

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停靠在暹罗港口的比利时船只。

这些生物在新环境的野外大多难以适应并灭绝,但有极少部分由于少了天敌等因素,反而在新环境适应良好,甚至抢占原生物种的生态位,导致当地生物的生态危机甚至灭绝事件。

基于星战主人公的人类就是我们这些地球人类的移民的假设,Porg也可能是人类移居遥远银河系时带出去并在Ahch-To星球适应并定居繁衍的生物。而我们可以观察到Porg在形态学上有许多近似鸟类的特征,像是有毛茸茸的身体和能飞翔的羽毛及翅膀、足部有干瘪的鳞片等等。而这些特征,可能就是来自鸟类的“同源器官”,而Porg是鸟类的后裔。

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Jake Lunt Davies 的设计稿 雄性Porg。

“同源”是演化上的一个名词,指的是某一构造来自共同的祖先,因此有着类似的结构。

以哺乳动物为例,长颈鹿、人类、老鼠不论颈部的长短,颈椎都只有7节,不同的只有每一节颈椎的长短和大小;手部也是,无论是人类适应抓握的手、蝙蝠飞行的翅膀、猫儿用来抓爬的爪到鲸鱼用来游泳的鳍,在骨骼构造上都是5根手指,因为它们都来自一个有5根手指的动物祖先。

在演化上,这种相同的构造特征称为“祖征”,而独自发展出不同功能,与祖先型态有所区别的称为“衍征”。我们可以解释Porg像鸟类的部分是来自鸟类“祖征”的同源器官,但它的“衍征”却表示事情可能并没有那么简单。

Porg不是鸟?

影片中的Porg有过一次开口大叫(在Chewie驾驶飞船面临危机时),我们可以发现它口中的牙齿是哺乳类动物的特征。

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这么萌的Porg当前,居然有人去研究它的牙齿,真是奇怪呢。

哺乳动物的牙齿非常有特色,属于“异齿型”,即牙齿可以区分为门齿、犬齿、前臼齿和臼齿,片中Porg开口的画面虽然短暂,但可以明显看到最少有门齿、犬齿和前臼齿的区别。如果我们观察其他动物,比如鱼类或鳄鱼等爬行类的牙齿,可以发现它们牙齿除了大小区别外,没有太明显的区别,这种就是“同齿型”。而鸟类发展至今的喙甚至都没有牙齿了。

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鳄鱼的牙齿

根据多洛(L. Dollo)在1893年提出的“进化不可逆法则”,在进化过程中,一旦旧的特征消失,就不会再次出现,如果某生物又需要该器官时,就必须产生新的器官来发挥作用。鸟类的牙齿既然已经消失的,就不会再出现。所以这口哺乳动物的牙显示出Porg可能是种哺乳动物的演化后裔。

趋同还是同源?

那会不会是Ahch-To星球的原生动物刚好长得像鸟类呢?

我们注意到,Ahch-To星球的环境与爱尔兰的海岸很接近(因为是在那里取景的),而Porg的生活习性也与爱尔兰海岸悬崖边上的一种鸟很接近。这种鸟称为“海鹦”,是一种海鸟,会潜到水中捕鱼,而这种鸟跟Porg一样,都会在断崖绝壁上的石缝中或泥土里筑巢。

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海鹦。

而Porg类似海鹦这种鸟类的特性,也许并不是因为它是鸟类,而是与海鹦有“趋同演化”现象。

“趋同演化”有别于“同源”,并不来自相同的祖先结构演化,而是为了对类似环境进行适应,而发展出类似功能的器官或构造。例如鱼龙和海豚为了适应水生环境,都发展出流线型的构造;蝴蝶、鸟、翼龙和蝙蝠虽然都有能飞的翅膀,但结构上各自用的是不同器官,鸟用的是整个前肢、翼龙是深长的无名指而蝙蝠则是将每根手指都加长;另外像有袋类动物,为了适应类似的环境,也发展出袋熊、袋狮、袋剑虎、袋狼、袋鼯、袋貂等等生物,与我们有胎盘类虽然在不同演化途径上,却都有在相同生态位能相互对应的生物。

而由于Porg居住的环境与爱尔兰海岸的环境非常相似,因此这种生物可能为了适应与海鹦相同的环境、克服与海鹦相同的困难,而发展出与海鹦非常接近的鸟类构造,并有着类似的行为模式,例如在峭壁上筑巢。

Porg为什么可爱?

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那现在我们知道Porg的形态学特征可能的由来了,但还没解开它为什么可爱的谜团。要解开这个谜团,要先知道什么是”可爱”。

动物行为学之父康拉德·洛兰兹(Konrad Lorenz)在1943年曾发表过一篇论文,找出人们认为“可爱”的几个特征,包括小体型和大头、水汪汪的大眼睛、外观柔软圆润等等,并且他认为人们之所以会觉得这些特质可爱,是因为它们接近人类的婴儿。

也就是说,会觉得一个东西或生物“可爱”,是源自于为人父母爱护并希望保护婴儿的天性,而这天性让我们在其他不相干的东西上也寻找着婴儿的特质,进而觉得它们可爱。如果今后人类的婴儿长得有如异形,人们也会在演化道路上进行调找,以那些我们现在认为诡异的特质做为标准,而觉得那些特质“可爱”。

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促成Porg可爱的另一个可能原因,除了柔软圆润、有着水汪汪大眼和娇小身体这些婴儿特质外,还要归功于它不够像“人类”。

这个想法来自日本机器人学家森政弘提出的“恐怖谷理论”,最初适用于机器人工业,讲的是随着机器人越来越接近人类,人对它的偏好会不断上升;但若超过一个界线,即机器人已经非常像人类却还有些细节跟人类不同时,人们对其好感度则会瞬间下降,甚至感到恐怖;之后再随着与人类差异进一步减小甚至到与人类无异时,人类的好感才逐渐回复,而中间这急遽下降的曲线就是“恐怖谷”。

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不只机器人,我们对许多生物也是一样,在动物园或是电影中,人们往往会对动物接近人类的行为大呼“可爱”,例如一些动物笨拙地用两只脚走路、龇牙裂嘴的笑容、先清洗食物等等;但当它们太像人类时,例如某些神话或都市传说出现的人面犬、人面鱼等,在动物身上一部分突然出现完全的人类特质,就会显得诡异而可怖。

所以,Porg之所以可爱,要归功于它的演化构造与人类的婴儿有一定的相似特质,足以引发人类对其的同情和关爱;另一方面,它又不那么完全地像人类,有着覆满全身的羽毛、翅膀、趾爪,还有不会说话等等与人类区别的特征,让它成功避开了认知上的恐怖谷,造就了Porg萌萌哒的秘密。